Magnavox Odyssey – la prima console di gioco

Nel 1966, Ralph Baer, ingegnere capo della progettazione di attrezzature per l’appaltatore della difesa Sanders Associates , inizị a creare una tecnologia che avrebbe permesso di giocare un gioco su un monitor televisivo. Un anno dopo, questo divenne una realtà quando Baer e il suo team crearono un semplice gioco che consisteva in due punti che si inseguivano sullo schermo, conosciuto come Pong. Il governo continụ a finanziare l’ormai top secret progetto Brown Box come strumento di addestramento militare. Il team di Baer continụ a innovare, migliorando la tecnologia e creando anche la prima periferica per videogiochi: una pistola leggera che funzionava con il sistema televisivo. Come dice il manuale, «Con Odyssey partecipi alla televisione, non sei solo uno spettatore!»

Da Brown Box a Odyssey

Il piano di usare la Brown Box per l’addestramento militare non ha funzionato del tutto. Sei anni dopo, lo stato di top secret fu abbandonato e la Sanders Associates diede in licenza la tecnologia alla società di elettronica Magnavox. Il Brown Box fu rinominato, leggermente ridisegnato e rilasciato come il primo sistema di console di gioco del mercato domestico, il Magnavox Odyssey, e un’industria era nata. Nel 2006, il presidente George W. Bush ha consegnato a Ralph Baer la National Medal of Technology per aver inventato la console per videogiochi domestici.

Le basi

    • Anno di rilascio: 1972
    • Produttore: Magnavox

TG_08 Creatore: Ralph Baer

Confezione originale

L’originale Magnavox era confezionato con:

  • Unità di controllo principale.
  • Unità di controllo a 2 giocatori.
  • Cavo di gioco.
  • Interruttore di gioco dell’antenna con ganci di montaggio.
  • 2 set di overlay taglia 11 per schermi TV medi e grandi.
  • 6 carte da gioco.
  • Set multipli e schede di valutazione.

Unità di controllo principale

L’Odyssey originale era un’unità rettangolare alimentata a batteria con uno slot per schede di gioco a caricamento frontale. La parte posteriore ospitava le porte per i due controller, l’accessorio per il fucile leggero e il cavo audio/video RF. Sul fondo, c’era la manopola di controllo centrale che regolava il display grafico e un vano per le batterie 6 C con un interruttore di canale 3/4 all’interno. La base laterale aveva anche un piccolo connettore esterno per un adattatore di corrente (venduto separatamente). Un’estremità del cavo di gioco era collegata all’unità di controllo principale e l’altra all’interruttore di gioco dell’antenna.

Player Control Units

A differenza del joystick o dei controller moderni, la Player Control Unit era quadrata e progettata per sedersi su una superficie piatta. In alto c’era un pulsante di reset con le manopole di controllo posizionate ai lati, e un nodo English Control (EC) e all’estremità della manopola destra. Le manopole controllavano il movimento verticale e orizzontale della «paletta», mentre l’EC regolava la «palla». Per posizionare la palla al centro dello schermo, la CE è stata ruotata verso l’indicatore di marcatura in rilievo. Il sistema è stato progettato per ospitare due giocatori. Una partita multiplayer è stata attivata premendo il pulsante di reset sulla seconda unità di controllo del giocatore.

Interruttore di gioco ad antenna

Questo tipo di interruttore era comune negli anni ’70 e ’80, ma è stato reso obsoleto dalle unità moderne di oggi. I televisori ricevevano i loro segnali da una connessione via cavo attraverso i terminali VHF. Per installare l’interruttore, i fili a U dell’antenna sono stati scollegati dal terminale VHF del , sono stati collegati alle viti di collegamento dell’antenna /interruttore , poi il cavo è stato preso dall’interruttore e collegato ai terminali VHF del televisore. Quando l’interruttore è stato cambiato da Antenna a Gioco, il segnale del Odyssey è andato al televisore.

Grafica e sovrapposizioni dello schermo

L’unica grafica offerta dall’Odyssey erano punti e linee bianche. Anche se i giochi non avevano grafica di fondo, il sistema era dotato di schermi trasparenti. Alcuni dei giochi potevano essere giocati senza sfondo, come il ping-pong, mentre altri lo richiedevano. Il sistema è stato confezionato con due set di overlay di diverse dimensioni. Quello grande era per televisori da 23″ e 25″, mentre quelli medi erano per schermi da 18″ a 21″. Le sovrapposizioni incluse:

  • Anologic
  • Cat and Mouse
  • Football
  • Haunted House
  • Hockey
  • Roulette
  • Simon Says
  • Ski
  • States
  • Submarine
  • Tennis.

Schede di gioco e punteggio

Il sistema mancava di memoria scrivibile per tenere traccia dei punteggi e non aveva una capacità grafica sufficiente per generare testi elaborati, quindi molti dei giochi richiedevano l’uso di schede di gioco o di punteggio, come quelle usate nei giochi da tavolo. Poiché questi accessori aggiuntivi sono stati spesso scartati o persi, è molto difficile trovare un sistema completo Odyssey oggi.

Schede di gioco e cartucce

Le schede di gioco servivano anche come interruttore di alimentazione per l’unità di controllo primaria. Inserendo saldamente la scheda di gioco nell’apposito slot si alimenta il sistema, quindi assicuratevi di non lasciare la scheda nell’unità quando avete finito di giocare o si scaricherà la batteria. Ogni scheda di gioco potrebbe essere usata per più giochi se combinata con diversi overlay. Il sistema è stato confezionato con sei schede di gioco:

  • #1 Tennis da tavolo
  • #2 Sci, Simon Says
  • #3 Tennis, Analogico, Hockey e Calcio Parte 1 (per passare e calciare)
  • #4 Gatto e topo, Calcio Parte 2 (per correre), Casa stregata
  • #5 Sottomarino
  • #6 Roulette, Stati

Poiché il gioco del calcio era diviso in due cartucce (una per la corsa e una per i passaggi e i calci) e il Odyssey non aveva una funzione di salvataggio, era necessario tenere traccia del punteggio e delle posizioni utilizzando il gioco e le schede di punteggio incluse, quando si cambiava cartuccia sulla console .

Fonti

  • Ralphhbaer. Com
  • Vintage Computing & Gaming: Sovraccarico su TV/gaming switch
  • Tech Target: VHF (Very High Frequency)

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